前言

1. 植物性飲食,減少人工添加物(糖、鹽、化合物、髒空氣...),是健康第一要務。
2. 科學研究及官方指引(營養指引、臨床指引、藥物指引)受利益團體(如糖業、速食業、製藥業、畜牧業...)長期介入,不值得完全信賴
3. 醫療及藥物往往只短期控制疾病表象(如控制血糖、血壓),而非根除疾病。
4. 正確的營養不僅預防疾病,也治療疾病。

2015年3月6日 星期五

你真需要吃降膽固醇藥物嗎?



你真需要吃降膽固醇藥物嗎?(原刊於「康健」,以下增加剛發表的研究數據)

「生化指數超標,請速藥局報到」。許多疾病的藥物使用準則都是如此,包括降膽固醇藥物。幾個重量級報告寫著降膽固醇藥物可減少百分之幾十的心血管疾病風險。驚人療效的訊息一出,降膽固醇藥物的全球使用量直線上升,幾乎成為全球中年人的全民運動。事實上呢?真有那麼神?

最近一個刊登在Expert Review of Clinical Pharmacology的文章就解析了研究人員及藥廠如何利用統計手法讓大眾誤認降膽固醇藥物的神奇效果。以下的例子是從臨床試驗拿出來分析,請讀者思考一下幾個數字對「你」控制膽固醇有多少意義。

科學數據顯示,每100位高膽固醇的人都接受藥物治療,日後罹患心臟病的人會從原來的2位下降成1位,換句話說藥物可「減少50%」(2à1)的罹病機會。50%是「相對風險」。

100位高膽固醇者都未接受治療,則會有2位(2%)罹患心臟病。換句話說,使用藥物可減少1%(百分之2減為百分之1)罹病機會。這 1% 是指「絕對風險」。

該文章總結:要減少1位心臟病發作,必須有100個人同時使用藥物。可藥物廣告總說成「降膽固醇藥物可降低30-50%的心臟病風險。讓人誤以為吃下這顆藥物,「自己」的心臟病風險就可降低30-50%。

我們應該多注意絕對風險,而非相對風險。想想,若100位高膽固醇者都不接受藥物治療,有高達98位並不出現心臟病。這數字還沒將藥物副作用的壞處考慮進去呢。

同樣的研究數據,卻有認知上南轅北轍的法。該文學者批評「相對風險」的說法是誤導大眾,認為這法跟新聞媒體的誇張並無兩樣,都只是在文字上取巧。而這種取巧,廣見於藥物廣告。

100個人同時吃藥才能減少1個心臟病發作,而獲得好處的「那個人」,有99%的機會不是「你」。知道這訊息時,你想不想吃藥呢?

除了行銷文字上的療效訊息用字誇張以外,也往往忽略藥物副作用的嚴重性。藥物行銷廣告往往省略,或將副作用風險字體調小到讓人難以閱讀。事實上,降膽固醇藥物的使用與癌症、糖尿病、認知功能缺損、肌肉病變風險的增加有關這些資料都有研究證實。只是一放入「凸顯療效忽略副作用」的廣告後,讓醫療人員也被蒙蔽,以為該類藥物的風險微不足道。

(2015年3月5日更新:芬蘭的大型研究顯示,使用降膽固醇藥物者罹患糖尿病的風險增加將近 50%。)

在此插個話,建議用藥人,在開始使用從沒用過的藥物時,在前幾個月,請好好留意身體各種新變化,留意是否可能由藥物所導致。若有懷疑,請回診時告訴醫師。

總之,這篇文章的作者呼籲大眾好好認識膽固醇藥物,認識事實上這類藥物對心血管疾病的好處很小,而副作用也比大眾所認識的大很多。

此篇文章刊出之時,正當西方醫界呼籲生降膽固醇藥物的藥廠將臨床試驗尚未公開的的藥物副作用資訊全部公開。前陣子英國醫學期刊(BMJ)也刊登膽固醇類藥物的使用爭議。此文的出現再次讓我們重新思考一個似乎很簡單的問題:

你真的需要使用降膽固醇藥物嗎?

延伸



此類議題在國外議論紛紛,在台灣則永遠靜悄悄。問題是,醫療是精緻、錙銖必較的,可惜政府及民眾在意的人都少。還是一句話,許多事情都因經濟至上,只好「為了做而做」。在這狀況下,民眾必須睜大眼睛,「自保」就好。