前言

1. 加工食品當道,我們時時刻刻都在「食物中毒」。植物性飲食,避開人工添加物(糖、鹽、化合物、髒空氣...),才是健康第一要務。
2. 科學研究及官方指引(營養指引、臨床指引、用藥指引...)受利益團體(如糖業、速食業、製藥業、畜牧業...)長期介入,不值得信賴
3. 醫療及藥物往往只短期控制表象(如控制血糖、血壓),而非根除疾病。
4. 正確的營養(食物)不僅預防疾病,也治療疾病。

2015年8月11日 星期二

電子菸的健康風險會比傳統菸小一些嗎?



我們生活在一個處處朝向電子化發展的年代。「電子化」聽起來進步、科學。菸草商對這三個字當然沒放過,也跟上了潮流。含有數十種致癌物的傳統菸漸退流行,開始推銷起電子菸(e-cigarette)。問題是,電子菸對健康的危害就比傳統菸小嗎?未必。

電子菸原理簡單,主要是將尼古丁(nicotine)溶在裝有溶劑(主要是 propylene glycolglycerin)的腔室中,經過置電池將電能轉化成熱能,汽化溶劑。吸食者吸入的蒸汽同時帶出尼古丁,達到抽菸的效果。過去幾個研究顯示電子菸的安全性似乎不差,畢竟主成分是少數幾種已知物質,其健康風險理論上會比較小。

正當電子菸快速崛起、市場看好,官方規範草案也起步時,20151月新英格蘭醫學期刊(NEJM)刊出了一篇跟電子菸安全性有關的編輯投書letter to the editor)。6位學者在投書中引用了 5個報告,指出電子菸中所含的溶劑在高電壓(5伏特)的加熱下會釋出具致癌風險的甲。文中也估計一位成人吸食多少電子菸後可能吸入的甲量,以及造成癌症的風險。

是何方神聖?國際癌症研究機構International Agency for Research on Cancer)將致癌物的危險性分為四類五級。「第一類」是對人體有明確致癌性的物質,甲正好落在這一類。它在2012年納入,編號為 000050-00-0,屬於致癌的頭號戰犯之一。

NEJM的投書並不是對電子菸安全性開砲的第一槍,只能算冷飯舊炒,只是NEJM在醫界頗具權威,令人讀後眼睛更為之一亮。事實上,20145紐約時報就刊出預計在該年10月份才刊登在「Nicotine and Tobacco Research」的研究NEJM投書所引用參考文獻的第4份),討論電子菸釋出的致癌物。該研究指出電子菸加熱後不僅釋出尼古丁,還釋出了甲(第一類致癌物)及乙(第二類致癌物)等基化合物。該研究也發現,因加熱揮發的蒸汽中基化合物的含量與電子菸所用的電壓高低有關。電壓越高,蒸汽的基化合物濃度也越高。

化學物質加熱後生毒素並不罕見,廢五金(生世紀之毒戴奧辛)、烤肉...等都會在加熱後釋放出毒素。從這個角度來看,若要讓使用者清楚使用電子菸的健康風險,理論上需要列出電子菸加熱揮發後吸入體的物質,讓使用者在使用前能詳加判斷。可惜,在這一部分,或許受限於至今科學報告極其有限,尤其電子菸品的規格新、種類多,相關研究都還在進行,因此官方並未如此規範。

那麼,目前官方又是如何規範電子菸呢?歐洲議會是全球第一個公布電子菸管理草案(接下去要各會員國的同意)的機構。20142月底公布的管理草案主要如下:
  • 2016年起28國將禁止所有子菸品的告。
  • 子菸中尼古丁於 propylene glycol(溶劑)的含量限制在20 mg/mL以下(一般菸品一)。
  • 所有菸品外包65%面積健康警(「尼古丁,可能有害健康」)或片,例如肺部受片。
  • 對兒告(例如外包以形狀類似唇膏或香水包、巧克力口味吸引童)。
  • 四年禁止薄荷口味的品。
上述規範著重於行銷手段(廣告、含量、包裝、行銷對象、口味、文字資訊...)及電子菸的成分,並非電子菸加熱揮發後經人體吸入,直接影響健康的成分。

「知道科學證據」和「拿科學證據作為施政依據」是兩回事,這不僅是菸品管制的盲點,也是許多事情的盲點。事實是,若真要拿科學證據來作為施政決策,那麼別電子菸,科學早就證明傳統菸含有數十種致癌物,更早就該禁售。在我看來,歐盟對於電子菸的規範也一樣,期望以時間來換取菸商產品的轉型,儘管歐盟也對外宣稱終極目標是菸品的全面禁售。

那麼,在此環境下,消費者該用哪種態度來面對電子菸呢?我認為在科學證據還有待釐清前,心態最好保守一點,莫過度相信菸商廣告或官方報告,以為電子菸安全性優於傳統菸。菸商廣告就不用了,賣瓜總得瓜甜。至於官方,如前所述,官方不像學界那麼期望黑白分明,官方決策往往是多方妥協(財團廠商、國際貿易、關稅、消費者、健康風險...)下的物。歐盟、美國如此,台灣也不例外。利益及遊說團體一介入,決策往往只能妥協。在此情況下民眾必須睜大眼睛,多留意最新科學報告,才能多些機會避開健康危害。

目前確信的是吸菸導致癌症,且與多種疾病有強烈關連。傳統菸如此,電子菸則妾身未明。至少至少,科學已證明兩類品加熱後吸入人體的揮發物都含有第一類致癌物

(更新 2016/01/28)新聞:加拿大電子菸爆炸: 
Exploding e-cigarette 'lit my kid's face on fire,' warns Alberta father - Calgary - CBC News


法國則發生電池爆炸:

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