前言

1. Do no harm, but take no shit.
2. 科學研究數據扭曲得比想像中還嚴重。眾多證據已被證實為虛構、造假、扭曲、掩蓋,完全不值得信賴。
3. 學習分辨並獲得可信賴的醫藥資訊非常重要。
4. 良好生活、飲食、運動才是健康該優先關注的重點。藥物只是次要,且往往弊大於利。
5. 可惜,在商業運作下,許多人繼續選擇暴飲暴食及不良生活作息,也相信夢幻產品存在。

2016年1月10日 星期日

發明疾病前先發明好藥物 - 過動症藥物 Ritalin 為例

商業力量可驅動許多事業...


過去兩百多年來探險家上山下海,地球早沒有處女地可挖掘,人的身上卻還有很多疾病等著藥廠去貼上「須治療」的標籤。發現「疾病」並非壞事,但若在發明疾病前藥廠就先發明好藥物,這就有趣了。

好吧,先來幾個名詞:
  • 亞斯伯格症(Asperger's)
  • 注意力不足過動症(Attention deficit hyperactivity disorder; ADHD)
  • 性冷感(Hypoactive sexual desire disorder)
  • 社交恐懼症(Social phobia)
  • 膀胱過動症(Overactive bladder)
  • 下肢不安(Restless legs syndrome)
  • 胃食道逆流(gastroesophageal reflux disease; GERD)

才幾十年前,我們根本沒聽過這些名詞,是吧。現在,可通通都有了。

就說過動症藥物 Ritalin (methylphenidate)吧。此成分是瑞士 Ciba(已併入 Novartis; 諾華藥廠)藥廠的化學家 Leandro Panizzon 於1944年(二次大戰還沒打完)所合成。這傢伙異常勇敢,合成出的東西勇於自己嘗試。他發現將給患有低血壓、精神不濟的妻子使用後會出現亢奮反應,因而可以打網球。於是該藥就以他太太的小名 Rita~來命名。

此藥最初用於成人精神不濟,治療疲勞、精神差等老化症狀。直到1960年代,在美國小學進行的試驗發現對於兒童上課不專心有效用,報紙開始報導此藥的神奇。然後是一群美國醫師想到妙招,用此藥來檢測小孩有沒有病。吃下去行為有變化的表示有病,吃下藥物行為沒變化的代表孩子健康。逐步演進下,若診斷有病,那就表示治療見效。當時藥廠將此藥定位為「行為功能障礙」(behavioral function disability)。

然後是 1987年,美國精神科醫師開始...,一路到現在大受醫界批判的 DSM-5(精神疾病診斷與統計手冊)。好吧,不說歷史了,資料網路上都有,有興趣自己找找。

藥物有了,之後就是製造疾病,Ritalin 正是一個非常典型例子。事實上,藥物發展史往往就是這樣,想想回溯性的疾病史(之前無此診斷,後來才安罪名)吧。不光是藥界,不少歷史學家會去幫古人,例如透過梵谷、貝多芬的症狀試著去套上當時尚不存在的新診斷。光這點,這還不有趣嗎?

結論是:「先畫箭靶再射箭」,這種藥物研發的方法效率才高。也因此別總說你沒病,可能沒多久你就有了,且是官方認證、醫師確診的。

參考資料: